Place Monastiraki et quartier de Monastiraki

Il n’y a pas beaucoup d’endroits qui présentent si parfaitement le mélange de cultures que nous appelons la civilisation grecque, comme la place Monastiraki. Il est situé au nord de Plaka, le quartier traditionnel sous l'Acropole, et juste à côté de la jonction animée de deux rues centrales, Ermou et Athinas...

Debout au milieu de la place, regardant autour de vous, vous pouvez percevoir immédiatement la diversité des bâtiments visibles. Il y a d'un côté la mosquée Tzistarakis de l'époque ottomane et de l'autre l'église orthodoxe de la «Dormition de la Vierge Marie d'Athènes». Les piliers de la bibliothèque d’Hadrian, construite au IIe siècle après J.-C., sont visibles à côté des arches de la mosquée, tandis que, juste au-dessus, l’imposante Acropole domine le décor. Plusieurs bâtiments néoclassiques qui entourent la place et la rue Athinas, y compris la station de métro, ajoutent une autre époque à la liste de ceux déjà représentés dans cet espace limité. En d'autres termes, vous vous trouvez au milieu d'une représentation architecturale miniature du creuset des cultures qui ont quitté cette terre, située au carrefour de trois continents.

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"Boutiques dans la région de Monastiraki" Image Credit: Athens Insiders

D'où vient le nom Monastiraki?

L’appellation «Monastiraki», qui signifie «petit monastère», fait référence au monastère orthodoxe qui occupait la place à l’époque ottomane. Le seul vestige d’aujourd’hui est l’église mentionnée ci-dessus et, bien entendu, le nom révélateur du quartier. L'ajout de la mosquée au 18ème siècle a alimenté la croissance économique de la région environnante, faisant du marché de Monastiraki une caractéristique de la région jusqu'à aujourd'hui.

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"Magasin d'antiquités dans la région de Monastiraki" Image Credit: Athens Insiders

Les magasins de Monastirakis

Malgré les imposants bâtiments historiques, la ville moderne réussit toujours à se faire remarquer par le bruit des boutiques et des gens qui envahissent la place tous les jours. Vous y trouverez des lieux de souvlaki et des tavernes grecques, des cafés traditionnels «kafeneio» et modernes, des souvenirs fabriqués en Chine à côté de véritables œuvres d'art grecques, et des boutiques vendant de véritables antiquités de toutes sortes, ainsi que des imitations bon marché ou même des fromages Casques hoplites grecs. Les marchands ambulants de divers aliments et collations se disputent les meilleurs spots et emplissent l'air d'odeurs de châtaignes grillées ou de fruits frais et piquants, en fonction de la saison. Dans un coin, vous trouverez peut-être des jeunes qui jouent à la boxe et au break-dance, tandis que dans un autre, le son de bouzouki du groupe de résidents d'une taverne incite les passants à se mettre à danser le Zorba. Tous les deux jours, un numéro de spectacle de rue différent a lieu et d'innombrables passants ambulants se promènent dans tous les styles de musique, du folk au jazz.

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"Une boulangerie à Monastiraki" Image Credit: Athens Insiders

Une autre caractéristique de Monastiraki est le marché aux antiquités et aux puces qui opère dans les rues autour d’Ermou et d’Ifestou, ainsi que sur la place Abyssinia. Des magasins de surplus de l'armée de tous les âges, remplis de toutes sortes d'équipements de seconde main, ainsi que des reliques telles que de vieilles épées et des fusils cassés, des casques nazis et de vieilles médailles de guerre de toutes sortes attendaient ici depuis si longtemps.

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"Souvenirs pas chers à Monastiraki" Image Credit: Athens Insiders

La gamme de produits pouvant être vendus ou achetés ici est impressionnante; vieux livres et magazines, disques vinyle et CD, meubles, instruments de musique fabriqués à la main de toutes sortes, sacs en cuir ou sandales, vêtements à la mode, souvenirs, objets de collection et bien d'autres choses dont vous n'avez pas vraiment besoin - mais que vous voulez probablement posséder - vous pouvez continuer à naviguer pendant des heures. Ne vous contentez pas d’acheter ce t-shirt «C’est Sparta!», Car vous connaissez la signification, et ce n’est pas Sparta. Pour être précis, c'est l'opposé de Sparta… c'est Athènes!

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"Tenue de la déesse" Image Credit: Athens Insiders

Dans l’ensemble, Monastiraki est l’un des rares endroits d’Athènes aux multiples facettes, car elle renferme des éléments sociaux, gastronomiques et historiques dans un bouquet généreux qui remonte chronologiquement à l’époque ancienne.

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