Le poisson est l’un des aliments de base du régime alimentaire Grec. On y pêchait depuis des petits bateaux nommés «kaikis» que l’on apercevait à l’horizon tôt le matin ou la nuit grâce à leurs lanternes allumées, mais également avec de gros chalutiers nommés «trahandiris», fournissant un approvisionnement régulier d'une grande variété de poissons.

Le poisson est l’un des aliments de base du régime alimentaire Grec. On y pêchait depuis des petits bateaux nommés «kaikis» que l’on apercevait à l’horizon tôt le matin ou la nuit grâce à leurs lanternes allumées, mais également avec de gros chalutiers nommés «trahandiris», fournissant un approvisionnement régulier d'une grande variété de poissons.

Au fil des années, la surpêche a malheureusement entraîné une diminution de l'offre de poisson disponible. L'aquaculture a abordé ce problème dans une certaine mesure. Mais les Grecs ne cessent d'aimer et de manger des produits de la mer. On assiste à de nouvelles formes de traitement des poissons afin de les conserver plus longtemps. 

Cette pratique est lointaine, avant que les réfrigérateurs et les conservateurs chimiques ne soient utilisés pour préserver le poisson. Les différentes méthodes ou recettes ont abouti à des plats grecs très recherchés.

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"Marché du poisson d'Athènes" Image Credit: Athens Insiders

Les «gavros xydatos» ou les anchois marinés au vinaigre sont l’un des mets les plus courants. On prend le poisson, on nettoie et enlève la tête et les os, et on ajoute du sel et de l'ail. Ils sont laissés a l’air libre pour d’être affiner avant d'ajouter le vinaigre ou le jus de citron dans certains cas. Ils sont ensuite saupoudrés d'origan et recouverts d'huile d'olive. Ils sont alors prêts à être mangés, parfois sur du pain grillé ou des biscottes et agrémentés d’un verre de vin blanc, d’ouzo ou de tsipouro.

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"Pieuvre séchée" Image Credit: stephen frith

Un autre des mets préféré des Grecs est le "htapodi xydato" ou poulpe au vinaigre. Le poulpe est bouilli lentement, jusqu'à ce qu'il devienne tendre, avant d'y ajouter le vinaigre, le laurier et les grains de poivre. Une fois cuit, il est coupée et mis en pots avec de l'huile d'olive, du sel, de l'origan et du vinaigre. L'ajout de câpres, d'ail ou de poivre est facultatif selon les goûts.

Spinialo est un troisième mets assez particulier de l’île de Kalymnos. C’est un mets raffiné, préparé traditionnellement par les plongeurs de Kalymnos et consommé au cours de leurs longues sorties de pêche. Ils plongeaient et identifiaient ces coquillages ancrés dans les rochers environnants, les nettoyaient pour révéler la chair jaune orangé à l'intérieur. Une fois nettoyés, il sont conservés dans de l'eau de mer et mis dans de vieilles bouteilles. Ils sont ensuite mangé sur des biscottes à l'huile d'olive et au citron. En raison de sa forte teneur en iode, c'est un goût assez étonnant, mais qui vaut la peine d'être testé. 

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"Oursins de mer" Image Credit: http://www.pandespani.com

Les oursins préférés des amateurs sont de plus en plus présents dans les menus des restaurants de poisson. On les mange cru avec un filet de jus de citron ou avec des oeufs préparés dans un mélange d’huile d’olive, d’oignons frais coupés en dés avec du citron. C'est à déguster avec des tranches de pain grillé.

Il existe de nombreux autres exemples de spécialités crues et marinées propres aux différentes îles et côtes de la Grèce. Elles offrent une alternative au poisson grillé ou cuit. Elles s’adressent davantages aux amateurs de sushis ainsi qu’aux personnes à la recherche de l’inhabituel, mais avec une touche grecque bien définie.

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