Quartiers d'Athènes, hors des sentiers battus

Trois lieux incontournables à quelques pas de l’Acropole et du centre-ville

Koukaki

Il y a quelques années, c'était un quartier calme avec d'anciens appartements bon marché et loués par des étudiants de l'université d'études sociales Panteion, située à proximité, et de petites entreprises locales. Koukaki doit son nom à George Koukakis, un homme d’affaires qui, jadis, ouvrait son magasin et vendait des lits en métal. L'un des quartiers les plus anciens de la ville, autrefois peuplé de maisons néoclassiques, dont certaines étaient encore debout, s'appelait autrefois le «petit Paris». L'endroit a toujours gardé un rythme qui lui est propre, caché à l'abri du monde agité par la colline de Filopapou et le bourdonnement de l'avenue Syngrou mais en même temps vivant grâce aux étudiants de l'université voisine. En tant que quartier calme et pas cher près du centre-ville, il a attiré des artistes qui ont installé leurs studios et leurs ateliers près du centre commercial de la ville jusqu'à ce que l'économie se replie.

Puis, dans une rare coïncidence, à peu près au même moment où le nombre croissant de magasins vides et déserts, au rez-de-chaussée et tombés en faillite en raison de la crise économique, a atteint son apogée, le New Acropolis Museum, qui avait été pendant des années un ennuyeux chantier de construction Prêts et neufs, ils attirent les foules jusqu'au cœur de Koukaki et autour de sa station de métro. Les faiseurs de tendances ont reçu le message éclatant d'opportunités, tandis que les hipsters et les hommes d'affaires louaient tous les espaces commerciaux disponibles et que toute la zone commençait à bourdonner en un clin d'œil. Situé à quelques pas du musée, mais aussi de l’Acropole et de la colline de Filopapou, le quartier s’est rapidement hissé au premier rang du classement Airb & b - n ° 6 mondial en 2015! - comme de plus en plus de visiteurs le trouvaient non seulement commode mais aussi charmant. Après tout, le lieu est construit de manière plus démodée et "humaine", sur la pente douce d'une colline, et comporte de nombreuses petites rues tranquilles, rappelant la vieille et colorée Athènes, qui sont si agréables à marcher. Et dans le même temps, les rues principales et les rues piétonnes regorgent de cafés, bars, restaurants et tavernes de toutes sortes, allant du «traditionnel» au «post-moderne» et du «hipster» au «style coopératif anarchiste». . Les espaces vides pour le loyer ou la vente ont disparu, des articles dans des agences de voyage internationales et des agences de presse le qualifiant de prochain grand et «l'un des endroits les plus cool d'Europe» et des habitants de partout sur la planète, avec des Athéniens, inondant l'endroit. Maintenant, c’est un peu surpeuplé, mais quand même un bon endroit pour explorer et installer votre base pour explorer la ville.

Petralona

philopappos

"Sur le chemin de Philopappos depuis Petralona"Image Credit: Casey And Sonja

À l'ouest de Koukaki, se trouve son alter ego, l'ancien quartier appelé «Petralona». Le nom signifie «battements de pierre», car c’est la raison pour laquelle il était célèbre. Auparavant, elle s'appelait «Katsikadika» (ce qui signifie «place avec des chèvres»), comme avant 1925, quand, conformément à la loi, il était interdit aux troupeaux de pénétrer dans les limites du centre-ville. lait frais. L'endroit était toujours très éloigné des routes principales et très pauvre, habité initialement par des ouvriers des usines de l'avenue du Pirée voisin dans de petites maisons en pierre; plus tard, des immigrants d’Asie Mineure s’y sont installés dans un labyrinthe de huttes de type favela qu’ils devaient construire eux-mêmes et en utilisant tout ce qui traînait pour survivre dans la pauvreté absolue. Tout cela contrastait de manière frappante avec l’image de l’Acropole, derrière la colline de Filopapou, qui surplombe l’endroit. Un contraste qui est devenu célèbre dans l'un des meilleurs films grecs - de style néoréaliste italien - appelé "Synoikia to Oneiro" ("Un quartier nommé rêve") filmé sur place avec la participation active des habitants, avant que la ville de baraque ne soit frappée vers le bas. Comme l'endroit n'a jamais été considéré comme «à la mode», la plupart des vieilles maisons de pierre et de briques, en particulier en haut de la colline, n'ont jamais été démolies pour laisser la place à des immeubles en béton de plusieurs appartements. Ainsi, peu après 2004, le petit quartier tranquille qui était encore bon marché a commencé à être découvert lorsque le prix des logements a monté en flèche. Les vieilles maisons ont été restaurées et les premières petites tavernes ont été ouvertes dans les environs de «Zefyros» - l'ancien cinéma en plein air. C'étaient de petits joints, installés dans de vieilles maisons, généralement avec une petite cour et ne servant que quelques assiettes avec des recettes traditionnelles, mais parfois avec une touche légèrement moderne. Parmi les autres ajouts, il y avait de petits bars bon marché, chaudement décorés et remplis de tout ce que leurs propriétaires pouvaient sauver et de nombreuses pièces de l'ancienne identité «maison» - comme le sol et les vieilles tuiles - préservées, principalement parce qu'il n'y avait pas d'argent pour les remplacer. La nécessité rendait ces lieux plus authentiques et moins chers, et ils devinrent un succès instantané, en particulier auprès des jeunes Athéniens qui recherchaient un moyen de divertissement «néo-vintage», hors du commun. Et puis, des dizaines de nouveaux lieux se sont ouverts, copiant la recette. Des petits bars de styles alternatifs aux grands restaurants respectant les goûts traditionnels grecs, le quartier a été renversé et toute la zone est envahie par les foules du vendredi soir au dimanche après-midi.

Thission

Il offre l'un des circuits de promenade les plus classiques pour les visiteurs et les Athéniens, tout en étant l'un des quartiers les plus anciens d'Athènes. Thission a été nommé d'après Thésée, fils d'Égée, roi d'Athènes. Mais tout était un malentendu. La région possédait un ancien temple d'Héphaïstos, dieu des artisans, car il était rempli de fours et d'ateliers. Mais le temple était orné d'images de Thésée, alors les habitants l'appelèrent après lui. Idéalement, cela aurait dû s'appeler «Hephaestion» ou quelque chose du genre, mais après tout, Thésée a navigué vers la Crète, a tué la bête Minotauros - sans autre super-puissance que son esprit - donc c'était ok. Et il en est resté ainsi.

À l'époque moderne, l'endroit n'avait initialement rien à offrir, à l'exception d'une route adjacente au parc sous l'Acropole. C'était pittoresque car il y avait de nombreuses vieilles maisons et des routes étroites, mais Monastiraki et Plaka à côté avaient toute la gloire pendant des décennies. Puis, vers les années 90, certains des vieux kafeneio (cafés grecs traditionnels) ont commencé à se transformer en un bar / café plus moderne et l’endroit était rempli de jeunes. La route menant de l’Acropole menant à l’Acropole était piétonne. Des espaces vides étaient remplis de tables et de chaises pour l’activité préférée des Grecs: siroter un café et bavarder au soleil. Peu de temps après, les marchands ambulants de Monastiraki et de Plaka ont déplacé leurs bancs pleins de bric-à-brac, de la musique live a été jouée dans la rue et les touristes ont commencé à se rendre, y compris le lieu, «où vont les jeunes Athéniens branchés». Je me souviens de l'avoir remarqué la première fois que nous avons vu des touristes à «Stavlos», un club de rock live qui a commencé comme les écuries du roi, puis est devenu une école publique, ou «Kafeneion», un ancien café qui a été le premier à devenir «à la mode». au-delà de la reconnaissance presque du jour au lendemain. Bientôt, la principale zone piétonne autour de Thission s'est complètement embourgeoisée et même son cinéma en plein air - avec sa vue imprenable sur l'Acropole - s'est vu attribuer un hommage à CNN en tant qu'expérience unique.

Son attraction principale sera toujours la colline de l'aréopage (la colline de Mars) et l'itinéraire empruntant la rue Dionisiou Areopagitou (sous l'Acropole) vers la gare de Thission et Monastiraki ou Psiri par la magnifique rue piétonne Apostolou Pavlou. Mais si vous vous écartez des routes principales avec les pièges à touristes coûteux et les vues sur l'Acropole, vous pouvez toujours explorer un morceau de la vieille ville, avec de petits endroits authentiques où les habitants mangent, boivent et s'amusent encore.

 

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