Zwischen den Nationalgärten und dem Tempel des olympischen Zeus liegt ein großartiger Ort, an dem man in Athen herumlaufen kann. Die Zappeion Exhibition Hall oder einfach Zappeion gibt es seit 131 Jahren.

Benannt nach dem wichtigsten Wohltäter hinter dem Bau, Evangelos Zappas, steht es für seinen Wunsch, das erste Gebäude zur Erfüllung der olympischen Bedürfnisse zu errichten. Dies erklärt die Nähe des Objekts zum Kallimarmaro-Stadion, das nur wenige Meter entfernt liegt.
 
Zappas war ein wohlhabender Grieche, der am Unabhängigkeitskrieg des Landes (1821-1832) teilnahm, aber in Rumänien lebte. Sein Wunsch war es, die Olympischen Spiele aus eigener Kraft wiederzubeleben; so gelang es ihm schließlich, König Otto zu überzeugen und der griechischen Regierung die notwendigen Mittel für die Einrichtung eines Olympischen Treuhandfonds zur Verfügung zu stellen. Sein Tod im Jahr 1865 bedeutete jedoch, dass er keine Gelegenheit bekam, das Panatheanische Stadion zu sehen, das schließlich 5 Jahre später fertiggestellt wurde. Seine Anweisungen für die Entwicklung eines Gebäudes, das den olympischen Geist in der Stadt Athen weiter beflügeln würde, zahlten sich aus, nachdem das griechische Parlament mehr als 80.000 Quadratmeter öffentliches Land nach seinem Wunsch gespendet hatte.
“Zappeio” Foto:  Tilemahos Efthimiadis

Das Gebäude wurde von Theophil von Hansen, einem dänischen Architekten, errichtet. Erst 1888 wurde es eingeweiht, nachdem sich die Arbeiten verzögert hatten und der Bau zweimal zum Stillstand gekommen war. Es verfügt über ein kreisförmiges Atrium im Inneren mit mehreren ionischen Säulen, einen korinthischen Portikus und zwei Seitenflügeln.

Unter der deutschen Besatzung wurde es 1940 in ein Krankenhaus umgewandelt und diente auch als Lagerhaus, dann als Kaserne und wurde 1944 sogar bombardiert. Die Pläne für einen Abriss in den 60er Jahren waren erfolglos, und genau in seinen Räumlichkeiten wurde Griechenland 1979 offiziell als Vollmitglied der Europäischen Gemeinschaft anerkannt. Während der Olympischen Spiele von Athen 2004 wurde es als Pressezentrum genutzt, aber heute gilt es als eines der renommiertesten Konferenz- und Ausstellungszentren für öffentliche und private Veranstaltungen. 

 

“Zappeio” Foto:  Tilemahos Efthimiadis

Aus Besuchersicht wäre es toll, wenn Sie versuchen würden, einen Film in seinem historischen Freilichtkino zu sehen oder einen Drink in der benachbarten Bar von Aigli zu genießen. Zu den Gärten, die das Gebäude umgeben, gehören Rasenflächen, Blumenbeete und Orangenbaumreihen, die ebenfalls sehenswert sind. Der Parkplatz ist ebenfalls kostenlos und direkt vor dem Haupteingang vorhanden und wird besonders für einen schönen Sonntagsspaziergang empfohlen, der mit einer detaillierteren Besichtigung von Athen kombiniert werden kann.

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