Entre os Jardins Nacionais e o Templo de Zeus Olímpico, encontra-se um ótimo lugar para passear em Atenas. O Zappeion Exhibition Hall ou simplesmente Zappeion existe há 131 anos.

Nomeado após o principal benfeitor por trás de sua construção, Evangelos Zappas, representa seu desejo de dar à luz o primeiro edifício para atender as necessidades olímpicas. Isto explica a proximidade do estabelecimento ao Estádio Kallimarmaro, localizado a poucos metros de distância.
Zappas era um grego rico que participou da Guerra da Independência do país (1821-1832), mas viveu na Romênia. Sua motivação girou em torno de reviver os Jogos Olímpicos através de seus próprios recursos; então ele finalmente conseguiu convencer o rei Otto e forneceu ao governo grego os fundos necessários para criar um Fundo Fiduciário Olímpico. Sua morte em 1865 significava que ele não teria a chance de ver o Estádio Panatenaico, que foi finalmente construído 5 anos depois. Suas instruções para o desenvolvimento de um prédio que estimulasse ainda mais o espírito olímpico dentro da cidade de Atenas valeram a pena após a doação do Parlamento grego de mais de 80.000 metros quadrados de terras públicas, conforme exigido por seu desejo.
“Zappeio” Credito de Imagem:  Tilemahos Efthimiadis

O estabelecimento foi construído por Theophil von Hansen, um arquiteto dinamarquês. Mas até 1888 não foi inaugurado após ser adiado e ter parado duas vezes. Dentro tem um átrio circular com múltiplas colunas jônicas, um pórtico corintiano e duas alas laterais.
Em 1940, sob a ocupação alemã, foi convertida num hospital e serviu também como armazém, depois como quartel até que foi bombardeado em 1944. Os planos para a sua destruição nos anos 60 não floresceram e foi nas suas premissas que a Grécia foi formalmente aceite como membro de pleno direito da Comunidade Europeia em 1979. Durante a Olimpíada de 2004 de Atenas foi usada como centro de imprensa, mas hoje é considerada um dos mais aclamados Centros de Conferência e Exibição para funções públicas e privadas.
“Zappeio” Credito de Imagem:  Tilemahos Efthimiadis

Do ponto de vista de um visitante, seria ótimo se você tentasse assistir a um filme num cinema ao ar livre histórico ou tomar uma bebida no bar ao lado de Aigli. Os seus jardins que cercam o edifício incluem gramados, canteiros de flores e fileiras de laranjeiras que também merecem ser admirados. O estacionamento também é gratuito e está disponível mesmo em frente à entrada principal e é especialmente recomendado para uma boa caminhada de domingo, combinada com passeios turísticos mais detalhados de Atenas.

Credito de Imagem de Capa: Tilemahos Efthimiadis
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