Pourquoi et quand Athènes a reçu son nom?

Il y a de nombreuses années, lors d'un concert live au bord de la mer avec Rockwave, sur la rive sud d'Athènes, le groupe de rock Garbage a fait son entrée sur scène pour la première fois en Grèce. Leur chanteur a salué la foule et a crié: «Athéna… née d’un mal de tête? J'adore cette ville!".

C'était quand ça m'a frappé. Yeap, «Athènes», la capitale de la Grèce, tire son nom de l’ancienne déesse de la sagesse et de la connaissance. Mais pourquoi? Et quand?

Pour commencer avec Athena, elle était une belle jeune fille qui est sortie de la tête de son père après que lui, Zeus, souffrant depuis longtemps d'un terrible mal de tête, appelé Héphaïstos (le dieu bricoleur) lui a ordonné de prendre un marteau et de lui ouvrir la tête et en finir avec ça. Ouais, les maux de tête déchirants sont si vieux… En tout cas, «ça pourrait faire un peu mal, mais… tu es le patron» murmura Héphaïstos, et le frappa fort. Et a volé dehors une petite fille déjà habillée comme un hoplite grec, portant un bouclier, une lance et un casque.

Pour en revenir à l’histoire du «nommage», Athènes ne s’est pas toujours appelée Athènes. Mais, pour savoir ce qui s'est passé, vous devez revenir en arrière, avant les temps historiques, et vous préparer à un voyage plus «trippant» dans le gouffre de la mythologie grecque.

L'endroit est habité depuis 3200 av. J.-C. Initialement, la zone la plus large, appelée maintenant Attica, s'appelait «Kranaa», ce qui voulait dire «terre rocailleuse». Plus tard, la partie sédentaire de la côte sud s'appelait «Aktiki» ou «Akti» (qui signifie «plage» en grec moderne) d'après son dirigeant «Akteos». «Agravlos», la fille d’Akteos, a épousé un type appelé «Kekrops» ou «Kekropas», un homme charmant, un homme à la taille et un serpent semblable à un dragon. Ayant l'ego d'un gars qui croyait avoir la Terre comme mère, il a baptisé cet endroit après lui-même et l'a appelé «Kekropis».

Puis vint une nouvelle tendance parmi les 12 dieux de l’Olympe et chacune voulait une ville à lui, l’honorer et lui offrir des sacrifices pour lui plaire en échange de sa protection. Mais cette ville a été choisie par deux divinités, Athéna et Poséidon, dieu de la mer, des tremblements de terre, etc. Territoriaux et égocentriques comme des rappeurs de gangsta, ils ne se sont pas désistés. Ainsi, pour éviter le chaos général, appelé par les dix autres dieux, jusqu'à l'Acropole, pour choisir le dieu de leur ville.

Poséidon a plaidé sa cause en premier. Il frappa son puissant trident contre le rocher et, miraculeusement, sortit le premier cheval à apprivoiser et une source d'eau qui commença à couler. Les humains étaient ravis d'avoir de l'eau douce, ce qui signifiait une vie abondante et prospère. Mais l'un d'entre eux a essayé de le boire et a découvert… que c'était de l'eau de mer! Kekrops a regardé autour de là-haut et il a vu… de la mer sur tout son territoire, alors il s'est dit: «nous avons déjà assez d'eau salée…».

Puis la déesse jeune guerrière vierge - un ensemble de qualités très similaire à celle que les Byzantins ont donnée à la Vierge Marie - s'est avancée et a planté le tout premier olivier qui a immédiatement grandi. Il pourrait supporter le climat et leur donnerait un superaliment, un bois solide et une huile capable de nourrir, de nettoyer, de guérir et d'être brûlé pour alléger les ténèbres; des produits qui les rendraient finalement riches, sains et sages - en particulier quand ils ont commencé à voyager pour les échanger - et leur fournissaient le symbole de la paix, de la gloire et de la prospérité.

Ensuite, les gens ont voté. Le mythe dit que chaque homme a voté pour Poséidon. Difficile de trouver un gars qui ne voudrait pas avoir son propre fier cheval divin, je suppose. Et chaque femme a voté pour Athéna. Les chevaux ne sont pas une priorité absolue lorsque vous avez des bébés à nourrir et que votre mari doit rester dans les parages et non au galop lorsque les bébés se mettent à pleurer. Mais les femmes étaient plus nombreuses que les hommes, alors… Athena.

Le mythe était tellement enraciné que les anciens Athéniens ont toujours cru que les 3 grandes marques sur le rocher derrière le bâtiment «Erectheion» sur le rocher de l’Acropole étaient les trous faits par la frappe du trident. Et, tout près, ils s'occupaient d'un olivier sacré, qu'ils croyaient être le même arbre que celui planté par Athena et qui avait donné naissance à tous les autres oliviers de la planète. Son pouvoir symbolique était si puissant que le philosophe Platon a reçu 12 petites branches coupées et les a plantées près des 12 portes de son école, Academia, pour marquer le début de la sagesse.

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