Il a été transformé en paysage que vous pouvez actuellement voir, par l'un des architectes grecs les plus ingénieux et les plus influents, Dimitrios Pikionis (1887-1968), entre 1954 et 1958.

Lorsque vous arriverez dans la région, prenez un moment pour observer les alentours. Comme un ami me l'a fait remarqué, la façon dont Pikionis a sculpté les sentiers et les petites rues autour de l'Acropole et de Filopapou, à côté des quelques bâtiments contemporains, crée un sentiment très spécial. Un paysage naturel serein, interrompu par une séquence de magnifiques vues panoramiques, l'une plus belle et intemporelle que l'autre. Toutes les rues pavé, semblent avoir «vieilli» avec le lieu et ont un aspect rustique, même si elles n'étaient pas là il y a six décennies. Ce n’est pas une coïncidence, s'ils ont été mis là par des artisans de la vieille école d'Athènes, afin d’obtenir un résultat plus «organique» que ce que le ciment, l’asphalte ou les ardoises de pavage industrielle auraient rendu.

C’est le cœur de la vision et de l’approche de l’architecture de Pikionis. Peintre dans l'âme et architecte de «métier», il a maintenu son amour pour «l'âme» des bâtiments et de leur environnement. Si fortement que, malgré la glorification de la construction en ciment par le développement de l’après-guerre et la modernité industrielle, il a persisté dans l’importance des formes et des concepts architecturaux traditionnels dans l’architecture moderne et du «dialogue» constant entre les bâtiments et leur environnement naturel. Il soulignait toujours les besoins spirituels de l'homme, en mettant l'accent sur la façon dont l'environnement est ressenti par les gens. Ce n’est pas chose facile à faire dans un pays qui avait été détruit pendant la Seconde Guerre mondiale - moins de dix ans auparavant - et qui devait fournir des logements bon marché à des millions de personnes dans une capitale en croissance constante.

Néanmoins, il a appliqué ce concept dans tout ce qu'il a construit. S'il concevait des villas dans la banlieue de Psychico pour les plus aisés; un projet de logements sociaux à Asyrmatos (quartier très pauvre de la journée) en face de l'Acropole et sous la colline de Filopapou; l'église de St. Demetrios Loumbardiaris ou le kiosque à proximité de Filopapou (malheureusement déserte à présent); le petit village «Exoni» - situé dans la région de Glyfada à Athènes - ou même le grand hôtel «Xenia» de Delphes et bien d’autres encore, dont certaines maisons de vacances uniques sur l’île d’Égine.

Parmi ses créations les plus caractéristiques figurent certaines entreprises «non conventionnelles». L’une d’elles consistait à concevoir une école publique dans le quartier de «Pefkakia», sur la colline de Lycabetus, au centre d’Athènes. Là, il a créé la combinaison parfaite entre trois approches architecturales très différentes: les principes de «fonction sur la forme» du Bauhaus, qui ont été appliqués dans la conception des bâtiments principaux; la fonctionnalité grecque antique, évidente dans les cours construites en amphithéâtre et son portail principal archétypique; et les techniques de construction traditionnelles des îles grecques, qui ont été utilisées dans la construction des installations auxiliaires et extérieures. Tout ça en 1932!

En 1961, il fut invité à concevoir un petit parc pour enfants - portant désormais son nom - dans la banlieue de Filothei. Au lieu d'un parc typique avec une aire de jeu toute faite, il a créé un monde miniature à explorer pour les enfants, avec de nombreuses parties cachées, derrière des buissons, des yeux d'adultes et plein d'influences de l'architecture de jardins japonais traditionnels. Au lieu des objets de terrain de jeu typiques (balançoires, balançoires, etc.), il a créé des installations qui intriguent les enfants et les incitent à organiser leurs propres aventures fantastiques. un petit bateau en bois à moitié cassé, une cabane de berger de montagne, un petit pont au-dessus d’un petit étang.

Ce n'était pas une coïncidence. En lisant sa biographie, il devient évident qu'il a conservé le regard nouveau d'un enfant tout au long de sa vie.

Ses parents l'envoyèrent étudier en tant qu'ingénieur civil à l'école polytechnique mais son amour pour la peinture le détourna de l'école des beaux-arts. Il s’est fait de nombreux amis, comme le peintre Giorgio de Chirico, et est rapidement devenu le premier élève du peintre Partheni. Le maître reconnaît son talent et convainc le père de Pikionis de le laisser partir étudier l’art à Munich. Après avoir vu trois tableaux de Cézanne, il fit ses valises et se rendit à Paris pour fréquenter l’école d’art «Académie de la Grande Channière». Mais, avec peu d’argent, il a rejoint l’école d’architecture «Ecole des Beaux Arts» pour faire quelque chose de plus viable financièrement. Ses professeurs ont été surpris et étonnés par son talent, son aptitude à résoudre les problèmes et sa pensée non conventionnelle.

Par la suite, ses méthodes de professeur à l’école polytechnique d’Athènes susciteraient des réactions tout aussi surprenantes que stupéfiantes. Contrairement aux pratiques conventionnelles, il demanderait à ses étudiants de proposer leurs propres solutions, plutôt que de leur proposer les siennes; À l’instar de Socrates, il aurait de longues conversations, se promenant sur le campus de l’École - une tasse de café à la main - dans le but de faire germer de nouvelles idées chez ses élèves, au lieu de les enseigner aux idées existantes.

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