Situé au pied de l'Acropole au 5 rue Tholou, le bâtiment qui abrite le musée d'histoire de l'université d'Athènes a une histoire longue et variée avec des origines antérieures au 18ème siècle.

En 1831, il a été acheté à une femme ottomane par le célèbre architecte grec Stamatios Kleanthis et son associé Eduard Schaubert, qui ont été chargés de l'urbanisme de la ville d'Athènes. Ils l'ont restauré et y ont établi leur maison et leur lieu de travail, et à ce moment-là, on l'appelait la maison Kleanthis. En 1837 et pendant les quatre années suivantes, il devint le siège de la première université de l'État grec indépendant. Par la suite, lorsque l'université a été déplacée dans d'autres locaux, le bâtiment a été alternativement utilisé comme école de formation des enseignants, caserne d'infanterie, refuge pour les réfugiés et les immigrants et appartements avec une taverne au rez-de-chaussée. En 1945, le bâtiment a été déclaré site du patrimoine national. En 1967, la propriété est passée à l'Université d'Athènes et le processus de restauration a commencé. Le bâtiment a commencé à fonctionner comme musée d'histoire de l'université d'Athènes en mai 1987 avec une exposition pour commémorer le 150e anniversaire de l'université.

L’objectif déclaré du Musée est de collecter, de préserver, d’étudier et de présenter les héritages historiques de l’Université. Les collections dont elle dispose sont constituées de livres dont certains sont des éditions anciennes et rares, des manuscrits, des lettres, des diplômes, des instruments scientifiques, des photographies, des portraits, des médailles, des sceaux et autres souvenirs universitaires.

Les expositions sont présentées sur deux étages, avec des éléments organisées et présentés par thème, suivant la disposition des premières écoles de l'Université. Le premier étage est dédié aux écoles de droit, de dentisterie et de médecine tandis que les salles de l'étage supérieur présentent des objets des écoles de philosophie, de théologie et de sciences.

Les premiers étudiants de l'Université, âgés de 18 à 32 ans, et les professeurs étaient tous des hommes. La première femme, Ioanna Stefanopoli a été acceptée à l'École de philosophie en 1890. En 1900, 20 étudiantes étaient inscrites.

Parmi les nombreuses expositions du premier étage, la bannière universitaire se distingue par la broderie de soie et d'or de la déesse Athéna. Il a été commandé en 1887 pour marquer les 50 ans de la fondation de l'Université. Il y a aussi une exposition interactive d'un téléphone à cadran noir où vous décrochez le combiné et en composant un numéro, vous pouvez écouter les histoires de locataires décrivant leur vie dans l'immeuble, en particulier pendant la période 1940-1960. Une exposition chronologique retrace l'histoire de l'Université dans le cadre historique plus large, depuis la fondation de l'Université Ottonienne en 1836 jusqu'à l'inauguration du Musée de l'Université en 1987. Un «bureau» de dentiste reconstruit avec chaise hydraulique de la première moitié de la 20e siècle, une chaise d'examen gynécologique. Une table de radiographie Watson Autonome III, divers instruments d’examen médical et 2 gigantesques livres d’anatomie figurent parmi les nombreux affichages qui captent l’attention du visiteur.

Le deuxième étage est dédié à l'exposition de livres couvrant des aspcts tels que la langue, l'éthique, la théologie, la botanique, l'astronomie et l'histoire. La dernière salle présente une gamme impressionnante d'instruments scientifiques, parmi lesquels des microscopes, des spectroscopes, des galvanomètres, un sismographe portable et un électro dynamomètre, tous magnifiquement préservés.

A la fin de votre visite, vous êtes invité à ouvrir les portes de la terrasse pour profiter d'une vue panoramique unique sur la ville.

Le Musée organise des visites guidées pour les écoles et les groupes, en grec, anglais et français, sous réserve d'accord préalable. Le rez-de-chaussée du musée accueille des lectures, des conférences, des projections de films et des expositions périodiques. Pendant les mois d'été, les courts extérieurs sont utilisés pour organiser des concerts et des représentations théâtrales.

Les heures de visite sont du lundi au vendredi de 9h à 16h. Le samedi et le dimanche, le musée est fermé, mais le premier dimanche de chaque mois, il est ouvert de 11h à 16h avec entrée gratuite et visite guidée à 13h.

Les frais d'entrée sont de 2 euros pour les adultes et de 1 euro pour les enfants.

 

Crédits photo de couverture: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Athens_University_Museum.jpg

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