Égine Aphaia: Construire le plus beau temple grec archaïque

Les blocs de pierre d'Aphaias peuvent sembler plutôt inesthétiques, voire inintéressants au premier abord. En fait, ils revêtent une grande importance et révèlent certains des aspects majeurs du processus de construction des anciens temples grecs.

Au-delà, ils témoignent de la construction de l'ancien temple d'Aphaia sur l'île d'Égine, il y a environ 2 500 ans.

Ancient Greek Temple-building

"Construire un temple grec ancien" Image Credit: Athens Insiders

Aujourd'hui, ils font partie des rares vestiges de l'Antiquité et se trouvent sur la terrasse au milieu des ruines de l'ancien temple. Peu d'autres blocs similaires peuvent encore être vus à leur emplacement d'origine - comme sur la photo sur laquelle les blocs en question sont affichés au-dessus des colonnes du porche est du temple.

Blocks posted above the columns

"Blocs postés au dessus des colonnes" Image Credit: Athens Insiders

Mais qu'est-ce qui rend ces blocs si exceptionnels et comment pourraient-ils illustrer les anciennes méthodes de construction?

Un examen attentif des blocs de pierre utilisés sur plusieurs sites en Grèce - notamment la célèbre Acropole d’Athènes et le temple de Poséidon au cap Sounion - a révélé les différentes méthodes utilisées pour les soulever et les manœuvrer, ainsi que pour l’utilisation de cordes, grues spéciales et systèmes de poulies. La méthode de levage la plus courante consistait à enrouler des cordes autour de petites saillies sur les côtés des blocs. Ces petites saillies carrées, appelées ancon, sont visibles sur le mur du fond du portail monumental de l’Acropole, où, désireux de terminer la construction, les artisans ont négligé de les supprimer.

Small square protrusions, known as ancones, can be seen at the rear wall of Acropolis’ monumental gateway

"De petites projections carrées, appelées ancon, sont visibles sur le mur arrière du portail monumental de l'Acropole." Image Credit: Athens Insiders

Dans le cas du temple d'Égine, les travailleurs ont adopté une approche différente.

Sur plusieurs blocs, des découpes spéciales en forme de U ont été pratiquées sur les côtés, tandis que sur le reste, des trous profonds ont été percés sur la face supérieure: deux méthodes différentes, toutes deux extrêmement efficaces pour boucler les cordes et les suspendre.

U-shape slots

"Fentes en forme de U" Image Credit: Athens Insiders

U-shape slots

"Fentes en forme de U" Image Credit: Athens Insiders

Ensuite, un type de grue avec un système de poulie très complexe et des guindeaux serait utilisé pour lever les blocs lourds et les placer en position haute.

Belle égide

Aux 7ème et 6ème siècles avant notre ère, Égine était l'une des villes les plus puissantes du monde grec. Bien que la ville voisine, Athènes classique, devienne la plus grande et de loin la ville grecque la plus complexe et la plus riche, la marine égyptienne occupe la première place, assurant le commerce de la mer Noire à l’Égypte. Les Égyptiens auraient établi des avant-postes commerciaux dans le delta du Nil, puis colonisé le sud de l'Italie. En outre, ils ont été les premiers à frapper des pièces alors que leur flotte était la plus puissante de toute la Méditerranée et que leurs combattants étaient les meilleurs parmi tous les Grecs.

The Temple of Afea

"Le temple d'Aphaia" Image Credit: Athens Insiders

Le temple d'Aphaia, l'un des plus beaux et des mieux préservés de Grèce, a été construit vers 500 avant JC et constitue un exemple exceptionnel d'architecture tardive archaïque. C'est un bâtiment aux proportions étonnamment trapues pour son époque, construit en calcaire local, recouvert d'une mince couche de plâtre partiellement peint et orné de nombreuses statues en excellent marbre des Cyclades. Aujourd’hui, il se dresse au milieu de pins denses au sommet de l’ancienne terrasse surplombant la péninsule athénienne, rappelant de la manière la plus étonnante la richesse, la puissance et la sophistication de l’île.

Cover Image Credit: WeLoveAegina

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