Kallimarmaro ou Stade Panathenaic d'Athènes

Intéressé par l’escalade d'escaliers en marbre pour obtenir les meilleures vues de l'Acropole, de Lycabettos, et de la ville d’Athènes, tout en pratiquant une aventure sportive nostalgique?

Intéressé par l’escalade d'escaliers en marbre pour obtenir les meilleures vues de l'Acropole, de Lycabettos, et de la ville d’Athènes, tout en pratiquant une aventure sportive nostalgique? Ne cherchez pas plus loin que le stade Kallimarmaro d’Athènes. Son nom signifie beau marbre et il est le seul de son genre dans le monde à être entièrement construit de marbre. Idéalement situé dans le quartier de Pangrati, à l’est des jardins nationaux et de la salle d’exposition de Zappeion, il reste l’une des principales attractions historiques de la capitale.
Ce stade polyvalent a une histoire qui s’étend sur plus de sept siècles. Au 6ème siècle av. J.-C., un terrain de course existait sur le site du stade, où les Jeux Panathenaic, un festival religieux et sportif, ont eu lieu tous les quatre ans en l’honneur de la déesse Athéna.
Puis, en 330 AVANT JÉSUS CHRIST, un stade de calcaire de 260 mètres a été construit par l’Athénien Etat Lykourgos pour accueillir les Jeux Panathenaic. En 144 après J.-C., Herodos Atticus le reconstruisit sous la domination romaine, en marbre pentélique, pouvant accueillir jusqu’à 50000 spectateurs.
À la fin du IVe siècle, le stade a été abandonné et est tombé en désuétude lorsque les festivals et les spectacles ont été interdits par l’empereur romain Théodose.
“Acropolis view from Panathenaic Stadium” Image Credit:  Darren Foreman
Des fouilles effectuées au milieu des années 1800 et par la suite ont permis de découvrir des traces du stade abandonné. Il a été restauré dans une tentative de relancer les anciens Jeux olympiques et en 1870 et 1875, les Jeux olympiques de Zappas ont eu lieu là-bas avec un auditoire de 30.000.
Il a ensuite été rénové par l’architecte Anastasios Metaxas pour les Jeux olympiques de 1896. Le stade a accueilli les cérémonies d’ouverture et de clôture auxquelles ont assisté le roi George I et son épouse Olga, qui ont suivi les événements avec 80 000 spectateurs. Et c’est là que le thème olympique a été entendu pour la première fois, avec les paroles du poète Costis Palamas et la musique composée par Spyros Samaras.
Du milieu à la fin des années 1960, le stade a été utilisé par l’AEK Basketball Club.
 
“Panathenaic Stadium” Image Credit:  Helen
Aux Jeux olympiques de 2004, le stade était utilisé pour la compétition de tir à l’arc et était la ligne d’arrivée pour la course de marathon. Depuis, Kallimarmaro reste le point d’arrivée du marathon annuel d’Athènes. C’est également le dernier lieu en Grèce où se déroule la cérémonie de remise de la flamme olympique à la nation hôte.
Depuis, le stade a été un lieu de concerts et d’autres spectacles allant de la mise en scène de l’Aida de Verdi, du festival « Rock in Athens », du concert Live Aid pour le sida, aux Championnats du Monde d’Athlétisme de 1997 avec le compositeur Vangelis et la soprano Monserrat Caballe, les Scorpions à Placido Domingo. Il est également utilisé pour honorer les athlètes grecs victorieux.
Le site est géré par le Comité olympique hellénique et est l’une des attractions touristiques les plus populaires de la capitale. Il dispose d’une visite audio incluse dans le prix du billet qui a été fixé à 5 euros. Chaque visiteur reçoit un guide audio en 10 langues (anglais, français, allemand, italien, grec, espagnol, japonais, arabe, russe et chinois), à l'intérieur du stade, une exposition d’affiches et de torches des Jeux olympiques de 1896 à aujourd’hui est disponible afin de faire un saut dans le passé.
 
“Panathenaic stadium” Image Credit:  Darren Foreman
Il est également possible de réserver l’Atrium, un espace de conférence bien équipé qui peut accueillir confortablement de petits événements tels que des séminaires ou des réunions d’affaires, en combinaison avec une visite au stade.
L’endroit est un endroit parfait pour les enfants, en vue de libérer leur esprit olympique et leur permettant de courir autour de la piste comme à l'époque. Des joggeurs du matin (07:30-09:00) peuvent également trouver leur plaisir pour s’entraîner après avoir rempli un formulaire de demande déclarant leur acceptation des règlements de sécurité du lieu.
À quelques pas des jardins nationaux, les visiteurs peuvent se promener le long de ses sentiers historiques et s’arrêter au café Aigli pour un tiramisu de style grec.
 
Cover Image Photo: Darren Foreman
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