Figurines cycladiques: l'image la plus évocatrice de la mer Égée

Les figurines cycladiques sont certainement les objets les plus énigmatiques, abstraits et évocateurs de la préhistoire grecque, qui ont également inspiré les pionniers de l'art de l'abstraction et du cubisme du début du XXe siècle.

Les figurines cycladiques sont certainement les objets les plus énigmatiques, abstraits et évocateurs de la préhistoire grecque, qui ont également inspiré les pionniers de l'art de l'abstraction et du cubisme du début du XXe siècle.

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"Variété de formes" Image Credit: Athens Insiders

Ils ont été créés dans les îles des Cyclades dans la partie sud de la mer Égée au cours d'une période de quelques siècles, vers le milieu du troisième millénaire av. J.-C., au début de l'âge de bronze; Disons autour de 2800 à 2300 av. J.-C. Jusqu'à présent, environ 1 500 figurines complètes ont été trouvées. Près de la moitié d'entre elles ont été découvertes lors de fouilles archéologiques systématiques; Cependant, beaucoup d’autres ont pénétrées le marché international des antiquaires directement à partir de fouilles illicites. Bien que la plupart des figurines semblent avoir été déposées dans des tombes - dans des sépultures d'hommes et de femmes - certaines ont également été trouvées dans des colonies de peuplement. En outre, le site le plus important est la petite île de Keros, dans le centre de la mer Égée et à proximité de Naxos, où des fragments de plusieurs centaines de figurines ont été révélés par les autorités grecques et britanniques. Ils ont apparemment tous été brisés avant d’être transférés là-bas et la plupart des archéologues l’interprètent ainsi comme un sanctuaire important desservant la région environnante.

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"Figurines cassées Keros" Image Credit: Athens Insiders

Mais avant d’aborder cette discussion, assez difficile, sur leur identité et leur fonction, examinons-les attentivement.

Habituellement, leurs dimensions sont relativement petites - env. 20 pouces de hauteur - mais il y a aussi des chiffres à grande échelle; Ce sont des représentations très stylisées de la forme humaine, faites de marbre local des Cyclades, qui ont été sculptées puis polies. Ils présentent généralement une tête oblongue, un long cou, un nez oblong prononcé et des épaules triangulaires, tandis que leurs bras sont repliés autour du ventre et que leurs jambes sont normalement soudées et divisées de temps en temps par un simple sillon. De nos jours, dans un sens, elles ressemblent à des compositions proches et abstraites de la figure humaine avec un aspect très distinctif et des traits saisissants, mais il est probable que toutes ou la plupart d’entre elles portaient des détails supplémentaires, tels que des points anatomiques et des yeux peints, les traits du visage, qui peuvent rarement survivre depuis la disparition complète des pigments. De plus, si on les regarde de près, on s'aperçoit qu'elles ne sont pas toujours aussi plates qu'on les considère, mais plutôt courbes, ce qui donne une surface corporelle assez complexe. la tête suit généralement une direction et le cou une autre, puis les cuisses se projettent vers l'extérieur et les genoux vers l'intérieur, puis nous avons l'inverse avec les pieds.

Bien que les figurines cycladiques apparaissent sous une variété de formes et de styles différents et distincts, indiquant probablement différents lieux et périodes de production, notre exemple décrit ci-dessus est très typique - le type dit «canonique» - qui représente certainement une femme.

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"Figurines féminines" Image Credit: Athens Insiders

Et, même s’il est assez difficile pour l’œil moderne de définir le sexe, la majorité des figurines sont identifiées comme des femmes: par la présence de seins et d’un triangle pubien ou par un ventre accentué, représentant très probablement une grossesse. Les figurines masculines existent aussi, mais sont très rares ou représentent souvent des formes beaucoup plus complexes, comme la célèbre «prière de la lyre».

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"Figurine de joueur de lyre" Image Credit: Athens Insiders
 
Deux questions principales à propos de ces objets magnifiques et fascinants se posent: à qui sont-ils exposés et à quoi servent-ils? Les deux sont très contestés par les chercheurs et restent en discussion. Les échantillons féminins enceintes soutiennent un lien avec les concepts de fertilité et de maternité; ils peuvent avoir affaire à une divinité associée à la naissance et à la régénération et qui a peut-être eu un rôle approprié dans les rites funéraires. Leur présence dans de nombreuses tombes suggère également une utilisation symbolique, très probablement dans un contexte rituel / religieux.Syros type a
"Figurine Femme enceinte" Image Credit: Athens Insiders

Mais s'agit-il d'images de la divinité ou du croyant?

Qui représentent-ils, Dieu, la prêtresse, un ancêtre vénéré ou un adorateur?

Il n'y a pas d'accord général sur le fait de savoir si les figurines cycladiques représentent des individus, une ou plusieurs divinités, ou sont des formes générales de fertilité et de féminité. Il n'y a pas de consensus, ni sur le lieu ni sur le moment où ils ont été utilisés: dans les cérémonies religieuses, les rites funéraires ou dans la vie quotidienne?

D'une manière ou d'une autre, les figurines cycladiques sont, en effet, des objets d'une grande portée socio-idéologique et d'une large dimension symbolique-religieuse que nous ne parvenons probablement pas à comprendre. Comme c’est le cas, nous ne pouvons que spéculer, car nous n’avons aucune preuve écrite, parce que l’environnement social ne nous donne pas beaucoup en termes de contexte et parce que tout ce que nous avons est un art magnifique, intemporel et surtout mystérieux. Et c'est remarquable en soi.

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