Égine: Le petit secret décontracté d’Athènes

Parmi toutes les petites îles du golfe Saronique, celle-ci est exclue de la carte touristique comme un petit secret d’Athénien; une petite île à seulement 35 kilomètres du Pirée, facilement recouverte d’un trajet de 40 minutes en hydroglisseur ou d’un ferry-boat.

Un voyage aussi court signifie que les Athéniens ne doivent pas se soucier de rien, alors que l'île est si belle qu'elle a été déclarée par le Huffington Post comme "la plus belle île grecque dont vous n'avez jamais entendu parler". Étant si près de la capitale grecque, il est idéal pour une excursion d’une journée mais, en même temps, c’est un lieu intéressant où vous pouvez facilement passer quelques semaines.

Égine est comme une trousse de survie; il comprend tout ce dont vos vacances ont besoin, à petites doses; Parmi ses sites antiques, le splendide temple d'Aphaia, construit au Ve siècle, et les ruines magiques de Paleohora. un mélange varié de belles plages pour se rafraîchir - des baies de sable aux bars de plage, chaises longues et parasols, aux rocheux qui nécessitent une plongée directe depuis une falaise; une petite collection de villages à visiter (Agia Marina, Perdika, Souvala, Vagia), le tout à distance de vélo entre eux. En termes d'activités, une pléthore de possibilités de navigation, de marche, de randonnée, de vélo, de discothèque, de shopping, de vin et de restauration est disponible, vous offrant ainsi de nombreuses options pour chaque jour différent.

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"Plage de Prosinemo" Crédit d'image: We Love Aegina


La plupart des plages qui valent la peine d'être visitées sont dispersées le long des routes d'Egine à Perdika et d'Egine à Souvala. Il existe donc une opportunité d'exploration. Même à pied! Les côtes nord et ouest sont relativement plates, bien peuplées et facilement accessibles; le sud-est est plus accidenté et sauvage, avec de plus petits villages de montagne et de port.

En plus de son port, qui est très occupé après le débarquement de chaque chargement de traversier, Égine a le caractère séduisant et décontracté d'une île grecque typique du réseau touristique. Les Athéniens en week-end et les habitants décontractés lui donnent l’air d’une belle banlieue d’Athènes, avec de bons restaurants et un rythme de vie détendu.

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"Portes" Image Credit: We Love Aegina

Sa vue la plus célèbre est l'ancien temple d'Aphaia; un magnifique temple grec ancien, qui mérite une journée de visite à part entière. Datant de 500 avant JC, le temple est dédié à la déesse Athéna; Il est antérieur au Parthénon dans l'Acropole d'Athènes et est situé près de la petite ville d'Agia Marina, du côté est de l'île. La liste des autres sites est assez longue, y compris les ruines byzantines de Paleachora et le musée et le site archéologique de Kolona, pour n'en nommer que quelques-uns. Le site de Kolona abritait l’ancien temple grec d’Apollon, construit au VIe siècle avant notre ère, mais il ne reste qu’un pilier du temple; l'église chrétienne orthodoxe d'Agios Nectarios est l'une des plus grandes églises des Balkans.

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"Kolona" Image Credit: We Love Aegina

Cette petite île est riche en histoire. Après tout, à l'époque classique de l'histoire grecque, il rivalisait avec le puissant Athènes pour la domination de la mer Égée grâce à sa flotte! Egine a également été la première capitale de l'État grec nouvellement créé juste après la révolution (1826-1827). La première démocratie européenne des Balkans à l'époque ottomane fut établie. Ioannis Kapodistrias était le gouverneur nommé et il a immédiatement commencé à construire les trois premiers établissements d’enseignement du pays. un orphelinat pour les centaines d'enfants qui ont perdu leurs parents dans la guerre contre la Turquie; une école pour eux; et une «école centrale» pour former 700 enseignants qui formeraient ensuite les jeunes du pays. Les débuts de cet État retrouvé sont évidents sur de nombreux bâtiments néoclassiques encore debout, souvent à côté de maisons traditionnelles.

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"Égine" Image Credit: We Love Aegina

La diversité des styles de construction, couvrant de nombreuses époques, en fait une visite architecturale intéressante, en particulier si vous ajoutez les maisons de vacances «modernes» des années 1960 conçues par de célèbres architectes grecs, comme Pikionis. L’atmosphère de détente de l’île et la proximité de la capitale ont convaincu de nombreux artistes de s’y installer en permanence, ainsi que de nombreux Athéniens de la classe supérieure qui souhaitaient échapper au caractère densément urbain d’Athènes.

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"Pistaches d'Egine" Image Credit: We Love Aegina

La nourriture à essayer absolument est la pistache, pour laquelle l'île est particulièrement fière. Il s’agit pratiquement du produit de l’appellation d’origine protégée (P.D.O.) le plus célèbre de l’île; Ces pistaches à carapace dure ont un goût distinctif, acquis grâce au climat extrêmement sec et au sol volcanique de l'île, et sont réputées dans le monde entier. Ne manquez pas également Moni, la petite île située juste à côté de Perdika et accessible en bateau tous les jours.

Pour plus d'informations sur Égine, visitez le site Web. We Love Aegina!

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